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流派東方不敗の年間行事の中で最も重視している競技会に出場してきました。
全日本弓道選手権大会のブロック予選会です。
県予選会は何なく通過できますが、ここからが難関です。
仕上がりはまずますで、S名人からも「全国出場はいける!」と太鼓判を押していただいていました。
おだてに乗りやすい流派東方不敗はすっかりその気になって予選会に望みました。
無様な姿にならないよう、ありのままの姿で、力まないよう弓を引こう。
そうして引いたところ、まずまずの出来栄えでした。
弓返りをしない以外は!!(○´・Д・`)ノ
なぜ今そんな新しい技術を習得するのでしょうか?

S名人は弓返りをしないところは見えていなかったようで
「流派東方不敗、まずまずではないですか?」「会もあったし、安定していましたよ」と。
弓返りはせずとも、それなりに点が出るのでしょうか。
 他県の方からも「流派東方不敗、会頑張っていましたね、今まで見た中で一番長かった
とお褒めをいただいた。そりゃそうですよ、命削って会を持っていますから。
会を1秒持つために寿命がどのくらい縮まっているのでしょうか。。゚(゚´Д`゚)゚。
そのくらいの苦難を乗り越えて1秒1秒会を持たせているのですが。。。


 結果は失望以外のなにものでもありませんでした。
順位は真中辺りです。
毎年の事ながら、「何をやっているんだか・・・」弓道に対する失望感、
徒労感のみがのしかかる大会です。
まぁ、それよりも弓返りをしなかったことのショックが大きかったですが。((((;゚Д゚)))))))

 そして、悪い知らせが更に追い討ちを掛けます。
講評で「流派東方不敗、会が早かったよ!!」
ええええええっ?あれで早い???
一体どれくらい持たせればいいの?Σ(゚□゚(゚□゚*)Σ(゚□゚(゚□゚*)Σ(゚□゚(゚□゚*)Σ(゚□゚(゚□゚*)
「公式の場面では人生ベストくらいですよ!」
この言葉は弓道に対するモチベーションを一気に砕け散らせた言葉でした。Σ(´Д`lll)エエ!!
情けないやら何やらで、なんだか努力するのが無駄に思えて来ました。

 失意とささくれた気持ちをもてあそんでいましたら、師匠から連絡がありました。
「最近どうしているの、声を聞いていなかったので、元気かしらと思ってね」思わず泣きそうになりました。
「選手権予選どうだったの?」
「全く駄目でした」
「腐りなさんなよ、放り出すんじゃないよ」
「諦めず、こつこつ続けていかなければいけないよ。我慢のしどころ、頑張りなさい」

さすがです、救われました。
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うちのクラブにちびっ子がいます。
小学校4年生から弓道をやっていますが、
今は四半的の弓を使って練習をしています。
道場の矢止めネットの高さの関係で
中々28メートルを飛ばすことが難しいようです。
初心者体験もあることですので、ちびっ子対応の弓を用意することになりました。
 ハザマ師匠に色々と相談しましたが、結局三寸詰で三枚打の竹弓を
8キロくらいで作ってみよう、ということになりました。
 それで、出来上がったのがこれです。
                                                                      yumi0009.jpg

師匠によると短い弓で弓の成りを出していくのはとても難しかったそうです。
「弓の成りにならん。弓の形にならん」と言われます。
それは師匠が描いている弓の姿にならん、ということでしょう。
そして、弓力の弱い弓を製作するのも難しいようです。
弓力の強い弓の方が作りやすい、それは他の弓師さんからも聞いたことがあります。

yumi008.jpg
普通の並寸と比べると短さが良くわかります。
実物を見ていただくと途方もなくちっちゃい弓に見えます。
ですが、ちゃんと弓になっています。
 弓力を落とそうと苦労された跡が内竹です。                                  IMG_0186.jpg
IMG_0183.jpg

ここまでやるか・・・と思うくらい削りまくっています。
微妙に焦がしている竹を惜しげもなく削ったようです。
竹は固いので、良くぞここまで・・・。
ありがとうございます、感謝です
 さて、この弓でどこまでがんばってくれるかしら。
松永萬義弓を持ったことがある方はわかると思いますが、
この弓の最大の特徴は、「弓が軽い」
ことに尽きると思います。これは何気に成りを見るために弓を持ったときにもわかります。
IMG_4582.jpg            これまでの弓を持つ感覚でいると、「スカッ」と肩透かしを食らうような重さです。
そして更に驚くのは握りをもって弓を持つと、バランスのよさ=重心のよさです。                       「ああ、なんて素晴らしい弓を手にすることができたんだ!」
と、執弓の姿勢や会の姿勢をとってみたときに思います。
IMG_4589.jpg
お金を出せばかえるという代物ではないですが、是非とも一度手にしていただきたい弓です。
続いて、肥後三郎の並作四寸伸と比較してみます。
                                               
今流派東方不敗の弓艦隊の中では、並作とはいえ、出色の出来といえる弓で使用の中核にいる弓です。
IMG_4595.jpg

というのも、弦音は抜群に良いです。                                                流派東方不敗の腕をもってして
「富士」でコンスタントに弦音が出るのはこの弓だけです。
成りを比較すると、並作のほうは都城成に近く、かなり胴が入っています。
萬義はそこまで入っていません。

側木は並作が大健闘で良い素材を使っているように見えます。萬義は当然高い水準だと思いますが、普通に良く見えます。よく見ると「ニベ口」といってニベの溜りを見ることが出来ますね。

上下の関板の処理は、同じようで、肩が上がり気味の処理です。見た目のクオリティは変わらないのですが、材料の吟味に違いがあるのでしょう。きっと。                                              IMG_4599.jpg
IMG_4600.jpg

                                                                     今回の4寸萬義は仕上がるのがいつになるかわかりませんが、この並作4寸とのペアがよさそうです。これから梅雨、夏を向かえ、ニベ弓たちはお休みです。
IMG_4601.jpg



赤とんぼが飛ぶ頃、慣らしの場に復帰ですね。
これだけ素晴らしい弓ですから、大切に育てていかないとバチがあたります。
四寸と二寸の萬義の比較をして見ます。
二寸は重昌師、四寸は三代目の製作と推定されます。
弓の大きさは異なりますが、それぞれ仕上げは丁寧です。
そのあたりのクオリティは他の肥後三郎シリーズより確実にランクが上です。
              IMG_4589.jpg

成りは以前にもお伝えしましたとおり、四寸の方が胴が入っています。
しかし、ある程度矢数を掛けて成りが整ってきたら落ち着いてくるはずで、その時の差異を見たいと思います。

末弭の形ですが、若干変わっています。肩が上がっているような感じですね。
九字の切り方は変わっていないように見えますが。鼻の長さも短くなっています。
 本弭の形ですが、こちらも肩が上がっているようで、鼻の長さも短くなっています。
末弭、本弭とも個体差なのか、製作時期の違いから来るものなのか、検証が必要です。

                           IMG_4593.jpgIMG_4594.jpg
 
側木なのですが、それぞれ素朴でありながら美しく、杢目が綺麗です。
外竹も内竹も少し焦がされた竹です。存在感は薄めに見えます。
ただ、よく見ると三代目萬義の側木からはニベ口があちらこちらで見られます。
IMG_4592.jpg

二寸萬義は殆ど見られないので、大きな違いといえます。
二寸萬義のほうが茶色いのは、日焼けや経年劣化ではなく、
前回のハザマチューン後に流派東方不敗が塗ったカシュー透き漆の
溶き方が濃くて色が濃いだけのことです。
 
そして二寸と四寸の最大の違いは銘にあります。
焼印の花押も気持ち違う気がするのですが、緑字の「重昌」の字体が全く異なります。
奥が四寸萬義なのですが、二寸伸の力感がなく、なんだかテキトー感が感じられます。エライ違います。
                                    IMG_4590.jpg